408 万 5G 用户背后:美国起了个大早,赶了个晚集

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2020-08-21 12:58

“408.2 万用户”,5G 商用领先中国一个身段的美国在近期交出了并不怎么出色的成绩单。尤其是在中国超过 8000 万 5G 用户的对比之下,显得更加惨烈。

在业内人士的人看来,这样的结果并不出乎意料。早在去年 5G 刚刚起步之时,华为创始人任正非就曾断言,今天美国在通信产业失败,不要归罪于华为的崛起,是美国自己走错了路。

错而不自知的美国政府在错误的道路上愈行越远。在战略上,美国政府把精力过多的放在了防范中国上。在产业链方面,美国在通信领域已经是乏善可陈,主要能力更多的集中在产业链最上游的芯片层面,相应配套的基础设施厂商,以及终端 / 模组厂商难觅其踪。在技术路线上,急功近利的选择技术和产业链都不太成熟的毫米波波段,使得运营商无法施展拳脚。

随着全球 5G 商用不断加速,美国对于争夺 5G 领先地位的焦虑感和紧迫感日益强烈。但从现在的情况来看,美国最终只是 “起了个大早,赶了个晚集”。

起了个大早:美国意欲抢跑 5G 市场

移动通信产业发展水平已逐渐成为衡量国家综合实力的评判标准之一。随着移动通信技术的快速发展,世界各国竞相开展 5G 移动通信技术和频谱的研究工作,以期在 5G 市场拔得头筹。美国早就宣称要领导 5G,迅速确定 5G 频谱和技术路线,并成为全球第一批商用 5G 的国家。

美国有四家本土运营商 AT&T,Sprint、Verizon 和 T-Mobile。其中,Verizon 是全球最早商用 5G 服务的运营商。早在 2018 年 10 月 1 日,Verizon 就宣布在美国 4 个城市推出 5G Home 服务。

值得一提的是,Verizon 在 2018 年 10 月 1 日商用的 5G Home 服务并非基于 3GPP 技术标准,而是 Verizon 之前联合多家厂家自个制定的 5GTF 标准。因此,从 2019 年开始,Verizon 计划将已安装的 5G Home 基站升级到支持 3GPP 标准。经过 18 个月的 5G 升级准备后,Verizon 在朝着 2021 年 “全面商用”的方向前进,预计将其基于毫米波的 5G 服务扩展到 60 个城市 (目前在 35 个城市)。

作为 Verizon 的头号竞争对手 AT&T 同样不甘示弱。于 2018 年 12 月 21 日在美国十几个城市正式推出基于 3GPP 标准的 “5G+”服务。AT&T 的 5G + 采用的 39GHz 毫米波频段。AT&T 在 7 月 23 日宣布其 5G 网络已经覆盖美国全国,覆盖的人口数达到了 395 个城镇的 2.05 亿人。目前,AT&T 正在 2020 年推出独立组网(SA)的 5G 这一目标上加倍努力,与 T-Mobile 和 Verizon 争夺这项技术的领导者地位。

T-Mobile 和 Sprint 分别是美国第三大和第四大移动运营商,前者已经在今年 4 月份完成了对后者的收购,两者在 5G 领域优势互补。在频谱资源上,Sprint 拥有 2.5GHz 中频段,T-Mobile 拥有 600MHz 低频段和毫米波高频段,两家运营商合并后,利用低、中、高频段三层组网,既做广了网络覆盖,又做厚了网络容量,从而建成一张美国历史上最广覆盖、最高容量的移动网络。上周,T-Mobile 在宣称已经推出了全球首个可全国性覆盖的 SA(独立组网)5G 网络。

从时间节点上来看,美国在 5G 网络的规划和部署上要比中国早不少,但现实情况是,美国在 5G 领域的表现并不理想。相关数据显示,截止 7 月中旬,美国 5G 用户仅仅只有 408.2 万户,不足中国的三十分之一。5G 基站数量上,中国目前已经超过 40 万个 5G 基站,而美国还不到 10 万个。5G 手机销量上,目前中国已经卖出了上亿台 5G 手机,美国却仅有 400 余万台。

在用户、终端和基站数量上遭到了来自中国的全方位碾压,让美国感受到了前所未有的压力。同时,战略上的失误以及多年来对基础设施投资的缺乏,使得美国 5G 建设面临严峻的现实难题。

赶了个晚集:山姆大叔误入歧途

作为 5G 部署较早的国家,却被后来者居上的中国超越。在笔者看来,造成如今这一后果的原因无外乎三点:对外错误性地打压中国通信业;对内技术路线选择失误,另外还有一直存在的隐疾,自身产业链培育不完善。

在技术路线上,美国不惜牺牲掉 “全球 5G 领先之国”的名号给全球生动的示范一堂课 -- 为什么要放弃毫米波?

频谱本身并没有所谓的优劣之分,但是部署 5G 时选择的频谱不同会导致不同的发展态势。在 5G 频谱上,美国押宝的是毫米波。美国当初选择毫米波一方面是因为技术原因,另一方面则是因为频谱原因。3GHz 和 4GHz 频谱大部分是美国联邦的独有频段,特别是国防部广泛使用的频段,无法拿出用于 5G 网络建设。另一方面,美国希望假以时日,解决了毫米波的传输问题,迎来新一代无线通信的主导权,而现实情况是,经过一年多的验证,毫米波的技术与产业链远远达不到成熟,美国政府也没有能力去驱动技术的发展和产业链的完善,才不得不 “认怂”,调转方向采用中频段部署 5G。

近日,FCC 投票通过了一项计划,即美国政府用 97 亿美元买回卫星公司使用的 3.7GHz-4.2GHz 频谱,重新对电信公司拍卖,用于 5G 网络建设。简单来说,就是美国放弃了其倡导的毫米波 5G 标准,采用 Sub-6GHz 标准。

数据显示,目前全球已开通了 5G 网络的共有 63 家运营商中,只有 4 家运营商在使用毫米波,其中 3 家是美国运营商。T-Mobile 在最初商用 5G 的几座城市中使用的也是毫米波频段。目前,AT&T 和 T-Mobile 均已经公开表示,将利用 sub-6GHz 频段增强 5G 覆盖。

反观中国的三大运营商,部署 5G 时最先采用的是中低频段。中国电信和中国联通采用的 3.5GHz,技术和产业链方面都十分成熟,分配给中国移动的 2.6GHz 频段虽然不是这么成熟,但是中国移动有很强的体量和产业号召力,在补贴和规模化双重保障之下,完善产业链自然不在话下。

如果说选择毫米波是不得已而为之的 “失误”,那么对中国通信企业下手,绝对是错上加错的愚蠢举动。毫无疑问,美国政府对于华为、中兴等中国通信企业的制裁,正加剧美国运营商建设 5G 的困境。

近年来,美国政府以 “威胁安全” 为由拒绝华为、中兴的进入,使得美国运营商在建设 5G 基础网络时选择面更窄。特别是美国当地的农村运营商,由于缺少了竞争对手,只能依赖于少数几家设备商,让这些通信设备商在议价上占据优势,无形之中增加了美国运营商的建设和运营成本。

再加上,中国通信企业在 5G 专利方面已经在全球名列前茅。在 5G 标准上,中国也取得了相当重的话语权。美国政府 “一杆子”将中国这些成果拉入黑名单,无疑是在自掘坟墓。

一直以来,美国在信息通信领域内占据全球领导地位,但在通信设备领域已经是乏善可陈。现有的全球四家主流设备厂商中,中兴、华为是中国企业,诺基亚和爱立信来自于欧洲,没有一家美国企业。因此,美国政府急切想要扶持本国的 5G 设备厂商,其曾与甲骨文、思科等科技巨头接洽,但都惨遭拒绝。

如今,美国在通信领域的优势更多的是集中在产业链最上游的芯片层面,比如高通,但是在系统设备、配套基础设施、以及终端 / 模组等领域已经很难寻觅到踪影。因为在美国政府看来,这些领域利润率太低,资本根本不会去投入,也导致了美国 5G 产业链不够成熟。而此时的中国正在大力扶持 5G 产业链,在政策、资金、产业引导、人才等各方面发力,为推动 5G 发展扫清一切障碍。

正如《环球》时报社评所说:“中国忙着建设 5G,美国忙着防范中国。” 在美国 5G 发展滞后的情况下,拒绝中国先进的技术,这是一种非常荒诞的态度,中国不会停下脚步等一等美国,但欢迎美国用正当的方式追赶上来。

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